La pratique du soclage : peut-elle être considérée comme une forme de restauration ?

« Le propre de la culture est de projeter une vive lumière sur certaines productions, de drainer la lumière au profit de celles-ci sans souci de plonger par là tout le reste dans l’obscurité. »1

  L’exposition répond au besoin du public d’accéder au patrimoine culturel, elle consiste à montrer, à donner à voir. Ce domaine s’est professionnalisé, intellectualisé et développé techniquement avec le temps. Aujourd’hui on parle de muséographie lors de la mise en place d’une exposition.  Le soclage est une étape importante dans la monstration des objets, car il est l’intermédiaire entre l’objet et le sol, il peut être caractérisé par les notions de mise en valeur et de stabilité.

Les questions principales qui ressortent dans mes recherches peuvent être ainsi formulées : Comment le socle a-t-il évolué au fil des siècles, comment a-t-il été perçu, quelle est sa place aujourd’hui dans le milieu artistique, la muséographie, la scénographie, l’esthétique, la conservation-restauration? Qu’elles sont les limites du soclage ? Existe-il une réflexion sur le choix des matériaux employés, sur la conception du support ? Existe-il un dialogue entre le socleur, le conservateur, le restaurateur et le scénographe ?

Aujourd’hui ‘Socle’ est un mot encore peu défini utilisé pour illustrer différents sujets. Son étymologie, son histoire, sa structure, sa pratique, sa définition, suscitent beaucoup de questions.

Le socle: première approche

Il me semble d’abord important de bien différencier les termes socle, support, structure afin de bien comprendre la limite entre ces termes dont la définition ne va pas de soi, et peut très vite être source de confusion.

Le socle muséal n’est pas directement lié à l’objet mais à sa « lecture ». Sa fonction est d’intégrer l’objet dans un espace défini, il n’intervient que lors de la mise en exposition, et peut exister sous différentes formes. On en trouve des synonymes tels que basesupport, piédestal.

Le support possède les caractéristiques que peut avoir un socle. Il est donc un socle, et de là, nous considérons que le support est indépendant de l’objet. C’est lors de la mise en exposition que l’objet devient dépendant du support par sa scénographie. Selon la partie que l’on décide de mettre en valeur, il peut y avoir différents modes de présentation de l’objet. Si de par sa nature l’objet ne peut se maintenir seul dans la position voulue, alors il aura besoin d’un socle pour le supporter. Contrairement à la notion de socle, c’est cette caractéristique de dépendance qui définit le support.

Quant à la structure elle semble donner matière à l’ensemble des pièces formant l’objet.  Pouvant être un ajout ultérieur à la création de l’objet, on peut donc imaginer pour une structure qu’elle est le liant entre l’objet et le socle, et rend possible sa présentation.

Existe-il une réflexion sur le choix des matériaux employés?

Il faut avoir conscience que la profession de socleur est jeune. Par le passé ce travail était principalement réalisé par des artistes, des artisans, du personnel de musée ou encore simplement des individus avec quelques notions de bricolage. C’est d’ailleurs ce qui a amené des personnes telles que Stéphane Pennec d’abord conservateur-restaurateur puis directeur de la société AINU spécialisée dans l’installation d’expositions, à s’intéresser et développer la pratique du soclage. L’avantage qu’il a su en tirer fut son expérience professionnelle autour des matériaux et des objets. Les études scientifiques concernant la vie des matériaux et leurs compatibilités existent depuis longtemps, elles sont un outil indispensable à la conservation-restauration d’un point de vue préventif et curatif. La professionnalisation du domaine du soclage s’est appuyée sur ces connaissances, surtout pour les institutions muséales qui recherchent une certaine qualité dans la gestion des collections. Le socle est en contact direct avec l’objet, il ne doit pas altérer sa structure chimique et physique. Plusieurs facteurs rentrent donc en compte et si le socleur est exigeant dans sa pratique il doit prendre conscience de ceux-ci afin d’assurer la sécurité de l’objet. Par exemple, s’il s’agit d’une exposition temporaire les choix pourront être différents de ceux pour une exposition permanente, le budget sera moins conséquent, le temps pour la réalisation sera plus court, les matériaux seront moins nobles puisqu’ils sont destinés à être jetés après utilisation. Pour une exposition qui voyage avec ses socles, ceux-ci vont être souvent manipulés; il faut donc les prévoir solides, mais aussi pratiques et logiques à l’emploi et au montage pour les installateurs qui ne seront pas toujours de ce milieu professionnel. Ce type de réflexion fait partie du quotidien de la profession de socleur.

Existe-il un dialogue entre le socleur, le conservateur, le restaurateur et le scénographe ?

Lors du lancement de l’appel d’offre destiné aux entreprises proposant un service de soclage d’objet, les différents protagonistes, généralement un scénographe, un conservateur et/ou un restaurateur mettent en place un cahier des charges pour définir les modalités du partenariat. Bien que le socleur garde une certaine liberté dans son champ d’action, son travail doit contribuer au projet du scénographe. Une fois que le choix de l’entreprise qui effectuera le chantier est fait, un dialogue plus pointu se met en place. Il permet de bien définir les besoins de l’institution, et les solutions qui peuvent être apportées. Ce dialogue est très important si le commanditaire recherche un travail de qualité. Le socleur étant en au service de ce commanditaire il est important pour lui de bien comprendre le discours, la collection, et chaque objet. Il doit être capable de proposer les meilleures solutions face au besoin. Les scénographes ont parfois tendance à -utopiser- les systèmes de présentation des objets. Le socleur doit déterminer ce qui est réalisable ou non, tout en gardant en tête que la priorité reste la sécurité de l’objet. Dans ce dialogue, le conservateur apportera ces connaissances autour de la vie de la collection et de chaque objet afin d’ajuster le discours du scénographe et d’assurer le respect du fil conducteur. Quant au restaurateur, plus proche d’un point de vue technique de la collection, son intervention permettra de mieux aborder les objets dans l’optique de les sécuriser au maximum. Il sera un atout essentiel à la compréhension des fragilités et points forts de chaque objet, de sa structure, de ses matériaux…

Peut-on imaginer le socle comme technique de restauration?

La question concerne les limites du restaurateur dans sa pratique, il ne faut pas limiter son champ d’action. Le travail du conservateur-restaurateur consiste à la stabilisation de l’objet dès sa réception afin de rendre possible sa manipulation à des fins d’expositions, de prêt ou de mise en réserve; soit de le rendre le plus pérenne possible tout en respectant son intégrité. Il faut bien contextualiser: le socle découle de l’exposition, il est d’ailleurs fréquent que l’on réalise qu’un objet nécessite un socle support au moment du montage de l’exposition. Le socle fait partie de l’architecture, de la scénographie, il est l’interface entre l’objet et le public, il l’intègre dans un espace délimité et l’insère dans un contexte. L’objet ne doit pas être dépendant de son socle, la limite entre les deux métiers se tient là. Le socle n’est donc pas une technique de restauration, mais un conservateur-restaurateur peut très bien posséder les connaissances nécessaires à la réalisation d’un socle. Bien sûr le socle ne sera pas un palliatif, le travail du restaurateur consiste à trouver des solutions pour régler les problèmes structurels de l’objet. Dans le cas d’un objet qui nécessite une intervention par l’ajout d’un élément extérieur afin de rendre possible sa manipulation, et de pouvoir imaginer sa mise en exposition, le terme le plus correct sera structure. Dans ce cas oui une structure peut-être une technique de restauration. La structure peut être imaginée de façon à accueillir un socle par la suite.

NB: Cet article s’appuie sur mes entretiens avec Isabel Garcia Gomez, restauratrice chargée des collections du Musée ethnographique de Genève et Stéphane Pennec directeur de la société AINU qui fut mon maitre de stage et qui m’a permis d’éclairer et de nourrir mon projet au sein de son entreprise.

1: Fredrich Teja Bach, chp XVI, Atelier Impasse Ronsin Brancusi Paris, in L’art de l’exposition: une documentation sur trente expositions exemplaires du XXème siècle, 1998 p. 246)



DUMAINE Muriel, BEAUJARD Sandrine, « Le rôle du soclage dans la présentation et la conservation des objets du patrimoine », CRBC, décembre 2002, n° 19-20

GARCIA GOMEZ Isabel,  Le soclage dans l’exposition : en attendant la lévitation des objets, Dijon, OCIM, 2011

GARCIA GOMEZ Isabel, Socles et supports de présentation sous le regard du conservateur-Restaurateur, mémoire présenté en vue de l’obtention du titre de licenciée en arts plastiques et visuels de l’espace 2004-2005

SEGELSTEIN A., « Prototype d’une base de données sur les produits utilisés en conservation préventive pour le stockage, l’exposition et le transport des collections », Techné, 1998, n° 8

BLACKSHAW S.-M., DANIELS V.-D., “The testing of materials for use in the display and storage in museums”, The Conservator, 1979

___________________________________

Contacter l’auteure:

Elsa DECKER, (M2 2015-16)  deckerelsa@gmail.com


Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *