Une Expérience saisissante proposée par Marjan Teeuwen aux Rencontres d’Arles.

Destroyed House intitule la saisissante installation immersive  que Marjan Teeuwen présente aux Rencontres d’Arles jusqu’au 22 Septembre. Aussi petite  néerlandaise sexagénaire que grande est sa ténacité, elle aura dû batailler pendant près de neuf mois pour venir à bout des totalité et complexité de ce  projet mené et réalisé à bout de ses propres bras. Il lui aura fallu vaincre moult obstacles pour parvenir à ce cadeau pour le festival de la photo et ses visiteurs: les contraintes imposées par les commissions sécurité, archéologique et patrimoniale qui lui auront fait dire ” de tous mes chantiers c’est le plus cauchemardesque !Montré par ailleurs, une exposition photographique dans un espace  connexe de la “maison détruite”, son travail offre tour pour le coup deux expériences esthétiques de nature différente.

L’immersion physique consiste à pénétrer en très petit nombre pour des raisons de sécurité — six maximum — dans un antre sombre . La guide du groupe appointée transmet les premières informations tout en se souciant de l’acclimatation oculaire à la pénombre que viennent interrompre des halos de lumières créés par de simples ampoules électriques pendant nues au bout d’un fil à diverses hauteurs.

Après avoir franchi  l’entrée d’une bâtisse quelconque, nous voilà sitôt la porte refermée, transportés comme  dans une  fiction. Il faut affronter un dédale de galeries souterraines étayées comme un  conduit minier ou guerrier jonché de gravas. La stratification penchée des parois avec des éléments de construction hétéroclites, oriente le sens du cheminement: la descente puis la montée alors que le sol demeure en réalité toujours horizontal. Très vite, le frôlement des parois, le décryptage d’une étrange variété de matériaux de construction formant une surface composite tantôt grossière, tantôt d’une extrême régularité, évoque l’art savant de la nidification, des animaux bâtisseurs ou encore de quelque créature imaginaire. 

Au détour d’un passage qui se transforme en corridor, survient une ouverture anormalement étroite et haute qui débouche dans une salle dont les parois forcent l’étonnement par la perfection de leur texture et de leur architecture. L’éclairage toujours d’une seule source lumineuse et falote au ras d’un sol balayé circulairement de ses gravas, comme pour ménager un foyer rituel, procure un sentiment comparable à celui éprouvé au tréfonds d’une chambre mortuaire de l”époque pharaonique, ou encore d’une grotte cérémonielle préhistorique …

La médiatrice explique que l’artiste qui a aussi travaillé dans une maison bombardée de Gaza, illustre ainsi le cycle perpétuel de la vie : construire, détruire, construire, détruire. De la naissance, la genèse et la mort. De la renaissance après la mort.

Dans sa série Destroyed House, Marjan Teeuwen met en scène des configurations architecturales, complexes, sophistiquées mais dépourvues d’utilité  spatiale,  dans des bâtiments en instance de démolition. L’artistenous entraîne  dans un univers étrangement inconnu mais d’une indéniable puissance esthétique répondant à un régime spatio-temporel inédit. Une sorte d’hétérotopie symbolique qui voudrait célébrer une  vertu sacrée dépourvue de lieu. Cette idée n’est pas sans rappeler le travail de Vincent J. Stoker qui révèle aux quatre coins du globe la désuétude de lieux autrefois prisés, aujourd’hui désaffectés (usines, théâtres, ouvrages d’art) et livrés à l’oubli comme au bon vouloir du temps. Une métaphore de  la dualité du pouvoir à la fois de  construire et de détruire  propre à  la condition humaine et son conflit insurmontable ? Comme pour conjurer son propre sort, Marjan Teeuwen, ses  65 ans cramponnés à sa canne, investit pour la 25ème fois, pour le coup à Arles, un bâtiment voué à la destruction (sur cette  propriété Nyssen, on parle du futur projet de construction d’un cinéma) pour y faire surgir une étrange forme de résilience dans un élan éphémère et saisissant d’ harmonie inouïe, venue effacer telle une sublimation miraculeuse, la cruauté de la démolition en parvenant peut-être au passage, à susciter le sentiment d’espoir après celui de l’anéantissement.

[Crédits photos©Marc Maire avec l’aimable autorisation de l’artiste]

Destroyed House

1 juillet – 22 septembre

10H00 – 19H30